Conference article

Universal Culture and National Identity: The configuration of national museums in nineteenth-century Hungary

Gábor ébli
Moholy-Nagy University of Art and Design, Budapest, Hungary

Download article

Published in: Great Narratives of the Past Traditions and Revisions in National Museums

Linköping Electronic Conference Proceedings 78:24, p. 373-386

Show more +

Published: 2012-10-30


ISSN: 1650-3686 (print), 1650-3740 (online)


In the absence of royal collections; it was one of the wealthiest aristocrats of the country who set up the Hungarian National Museum in 1802. Initially a library with a selection of other holdings; the Museum Nationale Hungaricum gradually widened the scope of its collections; and from the 1870s onwards strove for encyclopaedic coverage of human knowledge. Its legal status underwent significant changes; shifting from private to public foundation (1808) and to state museum from 1867. At the same time; its orientation broadened from a national focus towards a regional; and subsequently European; outlook; finally turning to universal collecting when in the last third of the nineteenth century the representation of non-European civilisations came to be included in its programme. Within three-quarters of a century; a small proto-museum; offspring of the Enlightenment and Romantic patriotism; had developed from accumulating national heritage; though still under Habsburg rule; into a full-fledged national museum in the twin capital of the Austro-Hungarian Empire; trying to adopt in the 1870s the model of the British Museum. This stunning expansion soon pushed the institution beyond its capacities and lead instead to the creation of several specialised collections. With this; the museum idea had achieved its triumph in Hungary; and Budapest became a hub with a series of distinctly specialised national museums; while the mission of the National Museum was redefined and re-scaled. Leaving aside its universal and encyclopaedic ambitions; it became dedicated to the mission of caring for the past remnants of the historical territory of the country. This study examines this process (1802-1902); paying particular attention to the changing relationship of imperial and national; ruler and ruled; in the multi-ethnic Carpathian Basin.


No keywords available


Belitska-Scholtz; H. (ed.) (1985) Jankovich Miklós; a gyujto és mecénás (1772–1846). Tanulmányok. Muvészettörténeti füzetek 17; Budapest: Akadémiai.

Bodó; S. (ed.) (2002) Múzsák kertje. A magyar múzeumok születése; Budapest: Pulszky Társaság – Magyar Múzeumi Egyesület.

Bodó; S. and Viga; Gy. (eds) (2002) Magyar múzeumi arcképcsarnok. Életrajzok a magyar múzeumügy történetébol; Budapest: Pulszky Társaság – Tarsoly.

Csapodi; Cs. and Tóth; A. and Vértsey; M. (1987) Magyar könyvtártörténet; Budapest: Gondolat.

Deneke; B. and Kahsnitz; R. (eds) (1977) Das kunst-und kulturgeschichtliche Museum im 19. Jahrhundert; München: Prestel.

Entz; G. (1939) ‘Jankovich Miklós; a mugyujto’; Archaeologiai Értesíto 52: 167–186.

Fejos; I. (1964) ‘A Magyar Nemzeti Múzeum története I. (1802–1847)’; Folia Archeologica 16: 267–281.

Fejos; I. (1965) ’A Magyar Nemzeti Múzeum története II. (1848–1944)’; Folia Archaeologica 17: 285–301.

Ferenczy; E. (ed.) (2002) Aerae perennius – ércnél maradandóbb. Az Országos Széchényi Könyvtár és a Magyar Nemzeti Múzeum 200 éve; Budapest: Országos Széchényi Könyvtár.

Henszlmann; I. (1990) Válogatott képzomuvészeti írások; ed. Árpár Tímár; Budapest: Magyar Tudományos Akadémia Muvészettörténeti Kutatócsoport.

Hölvényi; Gy. (ed.) (1987) Pyrker János Emlékkönyv; Eger: Egri Foegyházmegye.

Jankovich; M. (1818) ‘Esedezés a magyar régiségek iránt’; Tudományos Gyujtemény 12: 121– 123; reprinted in E. Marosi (ed.) (1999) A magyar muvészettörténet-írás programjai. Válogatás két évszázad írásaiból; Budapest: MTA Muvészettörténeti Kutatóintézet – Corvina; 15–16.

Korek; J. (1977) ’Dokumentumok a 175 éves Magyar Nemzeti Múzeum történetébol’; Múzeumi Közlemények 14–37.

Kovács; T. (ed.) (2002) The Gold of the Avars. The Nagyszentmiklós Treasure; Budapest: Magyar Nemzeti Múzeum – Helikon.

Marosi; E. (ed.) (1997) Pulszky Ferenc (1814–1897) emlékére; Budapest: Magyar Tudományos Akadémia Muvészeti Gyujtemény.

Marosi; E. and Klaniczay; G. (eds) (2006) The Nineteenth-Century Process of “Musealization” in Hungary and Europe; Collegium Budapest Workshop Series No. 17; Budapest: Collegium Budapest.

Mátrai; G. (1868) A Magyar Nemzeti Múzeum korszakai; Pest: Magyar Nemzeti Múzeum.

Mikó; Á. (ed.) (2002) Jankovich Miklós (1772–1846) gyujteményei; Budapest: Magyar Nemzeti Galéria.

Pintér; J. (ed.) (2002) A kétszáz éves Magyar Nemzeti Múzeum gyujteményei; Budapest: Magyar Nemzeti Múzeum.

Pintér; J. (ed.) (2009) A nemzet múzeuma; Budapest: Magyar Nemzeti Múzeum

Pulszky; F. (1875) ‘A múzeumokról’; Budapesti Szemle 8: 16; 241–257; reprinted in E.

Marosi (ed.) (1999) A Magyar muvészettörténet-írás programjai. Válogatás két évszázad írásaiból; Budapest: MTA Muvészettörténeti Kutatóintézet – Corvina; 53–64.

Pulszky; F. (1996) ’Haladás és hanyatlás a muvészetben: és egy nemzeti múzeum

berendezése’ [1851]; reprinted Magyar Múzeumok 2: 26–28.

Sinkó; K. (2009) Nemzeti Képtár. “Emlékezet és történelem között”. A Magyar Nemzeti Galéria Évkönyve 2008; Budapest: Magyar Nemzeti Galéria.

Somkuti; G. (2002a) Az Országos Széchényi Könyvtár története 1802–1918; Budapest: Országos Széchényi Könyvtár.

Somkuti; G. (ed.) (2002b) Litterae fundationis Musei Nationalis Hungariae et Bibliothecae Nationalis Széchényianae. Hasonmás kiadás; Budapest: Országos Széchényi Könyvtár.

Szalay; I. (ed.) (1902) A Magyar Nemzeti Múzeum multja és jelene alapításának századik évfordulója alkalmából; Budapest: Hornyánszky.

Szilágyi; J.Gy. (1995) ‘Pulszky Ferenc és a múzeum helyzete a 19–20. századi európai kultúrában’; Magyar Tudomány; 8: 913–918.

Szilágyi; J.Gy. (1998) ‘A Forty-Eighter’s Vita Contemplativa: Ferenc Pulszky (1814–1889)’; The Hungarian Quarterly 149: 3–18.

Vadas; F. (1994) ‘Új nemzeti múzeum és könyvtár tervek a századfordulón’; Ars Hungarica 1: 137–146.

Citations in Crossref